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作者:叶永烈 来源:  本站浏览:55        发布时间:[2019-05-10]

  

  到了加勒比海,才知道什么叫遥远。上海在地球这一边,加勒比海在地球那一边。当上海是上午9时,加勒比海是晚上9时,整整时差12小时。加勒比海星罗棋布着众多的岛屿,有着许许多多岛国。我走访了10个岛国及地区。内中,最为神秘莫过于开曼群岛。

  开曼群岛可以用一个小字来形容:总面积只有香港的四分之一,人口不过6万。如此“弹丸之地”,而且是远海孤岛,却名声在外:它是仅次于伦敦、纽约、香港和东京的世界第五大金融中心!在这里注册的公司数量超过10万家。岛上拥有700多家银行、800多家保险公司和近万家对冲基金机构……

  开曼群岛位于加勒比海西北部,由大开曼、小开曼和开曼布拉克3个岛屿组成。大开曼岛西南岸的首府乔治敦一片浓绿,到处是椰子树、棕榈树和草地。来来往往的人身穿T恤、短裤。这里年平均温度27℃,一片热带气氛。我在“开曼欢迎你”的彩色牌子前拍完照,一位皮肤黝黑的出租车司机就过来用英语打招呼。他是本地人,讲英语。商定游览路线及价格之后,上了车。他驾车靠左行驶,因为开曼群岛是英国直属殖民地,沿用英国交通制度。这里柏油马路平整而干净,楼宇整齐而富有现代感,以白色等浅色调为主,没有热带国家通常的浓妆艳抹的外墙以及旧房陋屋。一幢幢大楼前熟悉的国际品牌五星级宾馆招牌从眼前闪过。这里的每年游客超过200万人次。

  出租司机兼导游,在乔治城西海湾停车,我见到一个巨大的海龟雕塑,那里是海龟养殖场的入口处。1503年5月10日,哥伦布率船队对新大陆进行第4次探险时,发现了开曼群岛。当时他在岛上见到许多海龟,便命名为“海龟岛”。难怪在这里的旅游工艺品商店,我看到诸多海龟木雕以及印着海龟图像的拎包。开曼群岛盾徽上方,也画着海龟图案。1586年,英国航海家雷克到达该岛,把海龟岛改名开曼,意即海生鳄鱼,因这里也多鳄鱼。

  海龟养殖场的马路对面是海豚基地,游客在那里可以下水与海豚“亲密接触”。我还漫游开曼群岛海滨,在灿烂的阳光下白色沙滩显得格外耀眼,海水如同水晶般清澈无瑕,是潜水、冲浪的极佳去处。

  不过,我最关注的还是这个美丽的小岛怎么会成为世界金融中心?司机用一句话回答道:“这里是‘免税天堂’!”

  原来,1978年,英国皇家法令规定开曼群岛永远豁免缴税义务。这样,开曼群岛无论是对个人还是公司都不征收任何直接税。何况,这里又没有外汇管制,各种货币可以自由进出,也可以在这里自由兑换、交易。正因为这样,数以十万计的世界各国公司把注册地选在开曼群岛,其中包括诸多闻名世界的大公司,例如苹果、微软、谷歌、英特尔、可口可乐。这么多公司涌向开曼群岛,在岛上却不见鳞次栉比的密集的办公大楼。原来,在开曼群岛注册公司,只需要向政府缴纳一笔注册费用,并不一定需要在这里拥有办公室,往往只要有一个挂在开曼群岛的信箱地址就可以了。正因为这样,在乔治城南教堂街上,一座名为阿格兰屋的5层大楼,竟然是近两万家企业的注册地,成了全世界最“大”最密集的办公楼。

  为什么开曼群岛享有免税特权?据说,在1794年2月8日,10艘英国商船在开曼群岛东端触珊瑚礁搁浅,开曼居民下海奋力抢救,使商船的58名船员得以脱险,内中有英国王子。英国国王为了感谢开曼人,颁令对开曼岛居民永远免除赋税和征兵。

  开曼群岛声名鹊起,每年有那么多游客前来旅游,又收入那么多公司的注册费,这个小岛成了富裕岛,人均GDP位居加勒比海地区榜首。

  海阔天空,坐拥碧浪,满目苍翠,人间天堂,小岛给我留下难忘的印象。

  


 
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